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Azores

Qué saber antes de ir a las Azores

El archipiélago de las Azores pertenece junto a Canarias y Madeira al conjunto volcánico de la Macaronesia, pero a diferencia de aquellas, ha sabido preservar un poco más su riqueza natural evitando el turismo masivo y destructivo. Azores es sinónimo de naturaleza, senderismo y actividades acuáticas, no esperéis un destino paradisíaco de playa y resorts e id mentalizados a tener que cambiar de planes según el clima (a nosotros nos dio unos cuantos quebraderos de cabeza).

Se encuentran en medio del Atlántico a unos 1700 kilómetros del Portugal continental y a menudo reciben el apodo de «Hawaii Europeo» por su origen volcánico y por sus paisajes verdes repletos de volcanes, cráteres con lagos y vegetación selvática, además de ser una de las zonas del planeta donde es más fácil avistar cetáceos (damos fe de ello).

Cada una de las 9 islas que lo componen tiene su encanto: São Miguel es la mayor de todas, la más accesible y en la que se concentran muchos de los atractivos de las Azores (y por ello la más explotada turísticamente); al sur se encuentra Santa Maria, con playas de arena blanca; en la zona central están Pico, con sus cultivos de vid y el punto más elevado de Portugal, el volcán de Pico con 2351m; São Jorge, isla tranquila de empinados acantilados; Terceira, Graciosa y Faial; y las más alejadas del continente, más remotas y vírgenes, Flores y Corvo.

Los paisajes son muy verdes e impresionantes, sobre todo en la isla de Flores, además, las islas se recorren fácilmente en coche y se abarca todo sin problemas en pocos días (en algunos casos nos pareció que estaba todo demasiado acondicionado y fácil). Eso sí, la gastronomía no es su fuerte, al menos en nuestra opinión.

En esta entrada os dejamos unos datos prácticos a tener en cuenta si decidís viajar al archipiélago portugués. Esperamos que os sean útiles. Además, tenéis nuestra ruta de 10 días en las Azores durante los que recorrimos la isla de São Miguel y la isla de Flores.

Imprescindibles en las Azores

Ilha de São Miguel

Calderas de Sete Cidades
Ilhéu dos Mosteiros
Avistamiento de cetáceos
Miradouro Pico do Carvão
Serra Devassa

Ilha das Flores

Poço da Ribeira do Ferreiro
Poço do Bacalhau
Fajã de Lopo Vaz
Lagoa Rasa y Lagoa Funda
Miradouro de Ilheu Furado
Ilhéu da Vila

Visado

Al pertenecer a Portugal, los ciudadanos procedentes del espacio comunitario europeo no necesitan ningún visado, sólo el documento de identidad o pasaporte en vigor.

Los ciudadanos de Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Costa Rica, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Uruguay, Venezuela y Estados Unidos pueden permanecer en el país 90 días sin visado.

Para más información, consultad la web del Ministerio de Asuntos Exteriores de Portugal.

Moneda

Euro (€). Podéis consultar el cambio actualizado en xe.com si tenéis otra moneda en vuestro país.

Se puede pagar con tarjeta en muchos sitios, pero conviene llevar efectivo siempre. Hay cajeros automáticos en los principales pueblos y en puertos y aeropuertos.

Si necesitáis convertir vuestra moneda, nosotros siempre encontramos el mejor cambio de moneda en Ria.

Los bancos convencionales cobran comisiones abusivas al utilizar la tarjeta en el extranjero, por eso, nosotros llevamos además la tarjeta Revolut estándar, una tarjeta prepago y gratuita que permite sacar dinero y realizar pagos en comercios de todo el mundo sin comisiones, sólo cobran el cambio de divisa interbancario.

Debéis asociarla a la tarjeta de crédito/débito de vuestro banco para poder ir recargándola. Se puede llevar tanto física como virtual en las plataformas de pago móvil (Google Pay y Apple Pay). Lo que más nos gusta es que se controla fácilmente desde la aplicación y notifica todos los movimientos en tiempo real. Además, permite hacer cambio de moneda directamente en la propia aplicación y así se puede pagar y sacar en la moneda local sin comisiones abusivas.

Permite sacar hasta 200€ al mes (a partir de esa cantidad, se cobra un 2%) y tiene un coste de envío de 5-6€, pero sin comisiones de mantenimiento (a veces nos permiten hacer invitaciones gratuitas, ponéos en contacto con nosotros si la queréis en el correo travelisnotjusttourism@gmail.com).

Cuándo ir a las Azores

El clima de las Azores es subtropical, mucho más húmedo y lluvioso que en Canarias o Madeira al situarse más al norte. Las precipitaciones son bastante constantes todo el año y las temperaturas no son muy extremas gracias al anticiclón de las Azores y a las Corrientes del Golfo, como ocurre en Islandia, y al igual que en ésta, tened en cuenta que el tiempo es muy cambiante. Los azorianos siempre dicen que en las islas se pueden dar las cuatro estaciones en un mismo día, puede llover, hacer sol, niebla, viento… (tened cuidado con las lluvias fuertes imprevistas) y si la cosa se pone fea, simplemente es cuestión de esperar un rato y seguro que cambia (lo vivimos de primera mano durante nuestro viaje).

No nos sirvieron de mucho las webs o aplicaciones de predicción meteorológica. Los propios azorianos no confían en las previsiones, simplemente esperan al día siguiente para ver qué tiempo hace. La única que nos dio algo de información fiable fue SpotAzores a través de la imagen en directo que ofrecen las webcam instaladas en distintos puntos de las islas comprobando así el tiempo y la visibilidad antes de ir. 

  • Los mejores meses para viajar son los de verano, con temperaturas más cálidas, aunque son muy húmedos, además hay que tener en cuenta que el verano suele comenzar un poco más tarde que en el continente y prolongarse hasta mediados de octubre, cuando el agua del mar está más caliente. Se suelen formar nubes que descargan en las montañas, nieblas húmedas y lluvias finas o morraxa (nuestro chirimiri o calabobos). El inconveniente es que coincide con la temporada alta, los precios son más elevados y hay que reservar con mucha antelación tanto los alojamientos como los coches de alquiler.

  • También son buenas épocas para ir a Azores la primavera y el otoño. Hay mucho menos turismo, aún hay bastantes horas de luz y las temperaturas siguen siendo muy agradables.

  • Los inviernos son más secos, pero hay muchos temporales atlánticos que acarrean tormentas con fuertes vientos y grandes olas, aunque gracias a la cálida corriente del Golfo, las temperaturas se suavizan y no hace excesivo frío, lo que permite seguir disfrutando del senderismo con un tiempo bastante apacible. Además, los precios son mucho más bajos y hay poco turismo.

Cuántos días ir a las Azores

Cada isla tiene algo distinto que ofrecer, pero tened en cuenta que para conocer todas en un mismo viaje se invierte mucho tiempo en los traslados entre islas. Nosotros estuvimos 7 días visitando São Miguel y 3 días en Flores, aunque creemos que en esos 10 días nos hubiera dado tiempo a conocer una tercera o cuarta isla (con 3 días en São Miguel y 2 en Flores habríamos visto los imprescindibles). En 2 semanas se puede organizar un recorrido que permita visitar si no todas, casi todas las islas y conocer lo mejor de cada una.

Lagoa de Santiago

Internet y teléfono

Gracias a la eliminación del roaming en Europa, los ciudadanos españoles podemos disfrutar de nuestras tarifas nacionales, sin ningún coste adicional tanto para llamadas como para uso de datos.

Si no es vuestro caso, lo ideal es comprar una tarjeta eSIM de Holafly, se solicita online, se recibe vía email y se activa escaneando un código QR sin cambiar la SIM propia, manteniendo el número de teléfono en WhatsApp, disfrutando de la mejor conexión en el país, evitando pagos desorbitados con el roaming y olvidándose de buscar redes wifi.

Además, los restaurantes, hoteles y otros puntos turísticos disponen de wifi gratuito.

Llevad siempre baterías externas para no quedaros sin carga en el móvil, aunque los coches de alquiler más actuales suelen llevar puerto usb que permite ir cargando en ruta.

Tened en cuenta  que en Flores la cobertura no es muy buena en gran parte de la isla.

Idioma

El idioma oficial es el portugués (aunque su acento difiere del resto del país). Debido a la similitud con el español, os entenderán fácilmente. Además, los azorianos suelen hablar inglés, pero como siempre decimos, es bueno aprender unas expresiones de cortesía que serán muy bien recibidas:

    • Buenos días – Bom dia
    • Buenas tardes – Boa tarde
    • Buenas noches – Boa noite
    • Muchas gracias – Muito Obrigado/a
    • De nada – De nada
    • Sí / No – Sim / Não
    • Perdón – Perdão/Desculpe?
    • La cuenta, por favor – A conta por favor

Seguro de viaje

En Portugal hay un buen sistema sanitario y al solicitar la Tarjeta Sanitaria Europea está cubierta la atención sanitaria urgente en las mismas condiciones que los portugueses. Aun así, es recomendable viajar con seguro médico. Nosotros siempre lo contratamos con IATI Seguros, ofrecen muy buenos precios y amplias coberturas en distintas modalidades de seguros de viaje internacional. Con nuestro enlace tenéis un 5% de descuento.

No es necesaria ninguna vacunación especial, no hay ninguna enfermedad endémica, y las medidas sanitarias y de higiene son muy buenas.

Electricidad

Los enchufes son iguales que en España y el resto de Europa continental, con doble clavija redonda a 230V / 50Hz.

Aunque no hacen falta adaptadores, es muy útil llevar alargadores para poder cargar todos los dispositivos (móviles, cámaras, ordenadores, tablets).

Si alquiláis coche, los más actuales suelen tener conexiones usb, ideales para ir cargando los móviles cuando hay muchos kilómetros de ruta.

Consejos y curiosidades de las Azores

1. Las hortensias son un símbolo del país, las veréis por todos lados, jardines, parques y carreteras.

2. Las únicas plantaciones de té de Europa las encontraréis en São Miguel, en Porto Formoso y Chá Gorreana.

3. El ukelele tiene su origen en las Azores, los inmigrantes lo llevaron a Hawaii a finales del S.XIX.

4. El agua del grifo en las islas es potable y de buena calidad. Llevad una botella rellenable.

Farallones y playa negra de Mosteiros al anochecer

Dónde dormir en São Miguel y Flores

Lo mejor es alojarse en puntos céntricos y estratégicos de cada isla. Nosotros casi siempre reservamos a través de Booking.com.

En São Miguel nos alojamos en Mosteiros Places al noroeste, con fácil acceso a Sete Cidades; y en Herdade do Ananás en la capital Ponta Delgada, el mejor sitio para dormir en esta isla por su oferta gastronómica y por estar bien comunicada con el resto. En Flores escogimos la zona de Fajã Grande y fue todo un acierto.

Qué comer en las Azores

Siempre que hemos ido a Portugal hemos comido muy bien, pero Azores es una excepción. No queremos decir que la comida estuviera mala, en absoluto, pero ninguna de las preparaciones nos ha entusiasmado y creemos que no tratan la buena materia prima que tienen con el suficiente mimo. Lo que sí nos sorprendió fue lo barato que se come. La mayor variedad de restaurantes y de mejor calidad los encontraréis en Ponta Delgada, aunque hay locales muy auténticos por todas las islas.

Cómo moverse por las Azores

Las nueve islas del archipiélago de las Azores son fácilmente abarcables en coche, la mayor parte de atractivos están cerca de las carreteras principales y hay muchísimos miradores por todos sitios, pudiendo recorrer cada una de ellas en pocos días. Lo normal es que aterricéis desde Lisboa u Oporto en São Miguel, la isla más grande e importante y desde allí se puede ir en avión al resto de islas.

Os dejamos varias entradas con toda la información sobre:

Mapa de las Azores

Os dejamos un mapa de las islas con todos los puntos de interés de São Miguel y Flores, además, en las entradas Qué ver y hacer en São Miguel y  Qué ver y hacer en Flores tenéis mucha más información.

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Somos Antonio y Rafa, y cómo a vosotros, nos encanta viajar. Nos hemos decidido a escribirlo aquí para tener ese recuerdo de forma accesible, y para poder facilitar nuestra información a los amigos que nos piden consejo. Esperamos que disfrutéis leyendo el blog como nosotros lo hacemos al escribirlo.

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