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Ámsterdam no es sólo la ciudad de los de canales, tiene barrios con muchísimo encanto y un ambiente muy animado, a pesar de que el clima no suele acompañar mucho, ni siquiera en verano. Tanto la ciudad, como el resto del país poseen ciertas peculiaridades y curiosidades que os contamos en esta entrada. También os dejamos unos consejos útiles y recomendaciones, aunque tenéis toda la información que debéis saber antes de viajar en nuestra guía completa de Ámsterdam.

Antes de viajar

  • No olvidéis el pasaporte o documento de identidad en vigor y con una validez mínima de 6 meses.
  • Las tarjetas de crédito están aceptadas en prácticamente todos los restaurantes, tiendas y hoteles.
  • Nosotros viajamos con las tarjetas gratuitas sin comisiones de Revolut.
  • Si sois residentes en Europa, tendréis asegurada la asistencia sanitaria urgente en las mismas condiciones que los neerlandeses al solicitar la Tarjeta Sanitaria Europea. De todos modos es aconsejable llevar un seguro de viaje. Mondo y seguros iati ofrecen buenas coberturas.
  • No es necesaria ninguna vacunación especial.
  • Si no tenéis roaming gratuito, podéis comprar una tarjeta SIM en Holafly para viajar a Europa. Se solicita online y se recibe cómodamente en casa. Ofrece 5GB ó 12GB en más de 48 destinos europeos durante 30 días.

Reservas anticipadas

  • Si queréis visitar la antigua fábrica de una de las cervezas más famosas e internacionales del mundo, podéis comprar la entrada a la Heineken Experience online. Un actividad muy entretenida, con degustación incluida.
  • Las entradas para visitar el Museo Van Gogh sólo se pueden comprar online y debéis hacerlo con mucha antelación para no quedaros sin ellas.
Antonio en el Van Gogh Museum

Imprescindibles en la maleta

  • El clima de Ámsterdam es muy lluvioso. No olvidéis llevar siempre a mano paraguas o chubasquero sea la época que sea.
  • El centro de Ámsterdam es fácilmente abarcable a pie y es imprescindible llevar un calzado cómodo para caminar por la ciudad.
  • Aunque podrán daros asistencia sanitaria si la necesitáis, es útil llevar un botiquín con lo esencial para hacer curas de primeros auxilios (tiritas, vendas, apósitos, suero fisiológico, antiséptico) y medicamentos básicos (antibióticos, antiinflamatorios, analgésicos, antihistamínicos, corticoides en crema).

Os dejamos una entrada con todos los imprescindibles en nuestra maleta para cualquier viaje.

Bicis y canal en 9 Straatjes

Curiosidades

  • Ámsterdam se ha ganado el apodo de la «Venecia del norte» gracias a los más de 100 km de canales (hay casi 400) con unos 1500 puentes que los cruzan.

El área de canales de la ciudad construida en el siglo XVII y delimitada por el canal Singelgracht, fue incluida por la Unesco en la lista de Patrimonio de la Humanidad en 2010. Uno de los imprescindibles que ver y hacer en Ámsterdam.

  • Sobre los canales, además de los barcos y cruceros que los surcan, hay miles de casas flotantes habitadas, algunas incluso pueden alquilarse.
  • Ámsterdam es la única capital que se encuentra bajo el nivel del mar, concretamente a dos metros. Además, un tercio del territorio de los Países Bajos, también está bajo el nivel del mar (de ahí el nombre). Para protegerse de las mareas del Mar del Norte (y ahora también de la subida del mar por el calentamiento global), los holandeses han creado un sistema de diques, dunas, bombas y canales que controlan el nivel del agua evitando así inundaciones. Se puede decir que mantienen el país a flote.
  • La bicicleta es el medio de transporte más utilizado en la ciudad, hay aparcamientos inmensos para ellas y muchas empresas de alquiler. Rivaliza con la capital danesa por ser la ciudad con más número de bicis por habitante, algo que pudimos constatar en nuestro viaje de 5 dias en Copenhague. Como dato impactante, encuentran más de 10.000 bicis al año dentro de los canales (cómo acaban ahí es un misterio).
  • Encontraréis un símbolo con tres equis (XXX) en todas partes, miréis donde miréis, incluso en la bandera y el escudo de la ciudad. Su origen no se conoce muy bien, ni siquiera los historiadores se ponen de acuerdo.

Una de las hipótesis relaciona el símbolo XXX con la muerte de San Andrés, que fue martirizado en una cruz girada en forma de equis. También podría deberse al escudo de la familia Persijn uno de cuyos miembros, Jan Persijn, fue señor de Ámsterdam en el siglo XIII. Otras versiones dicen que representan los tres desastres que han asolado la ciudad a lo largo de la historia (las inundaciones, los incendios y la peste) o los tres virtudes con las que la Reina Guillermina le atribuyó a Ámsterdam (valor, determinación y misericordia).

  • En la ciudad de Ámsterdam hay una gran permisividad en cuanto a las drogas blandas, sobre todo el cannabis. Encontraréis un montón de coffeeshops donde el café no es el protagonista, sino la marihuana y el hachís. Son legales pero están muy vigilados. Se puede fumar hierba dentro de ellos sin probleas y también podréis probar dulces hechos con estos ingredientes.
  • Otra de las cosas que sorprenden al llegar a Ámsterdam es que la prostitución está legalizada. El epicentro de toda la actividad lo encontraréis en el famoso De Wallen o Barrio Rojo, donde las chicas se exhiben tras escaparates con luces de neón, esperando posibles clientes. A nosotros nos parece algo denigrante, pero al menos, la situación está regularizada y los trabajadores están amparados por la ley (o al menos eso se pretende).

Buscad en el adoquinado del suelo la curiosa escultura de «La mano en la teta» en el Barrio Rojo. La veréis reluciente ya que la costumbre dice que si pasáis por aquí, debéis tocarla, y si no la tocáis, tendréis un año de mal sexo (mejor no tentar a la suerte).

  • Las típicas casas neerlandesas son edificaciones muy estrechas y suelen estar levemente inclinadas hacia delante, con un gancho y una polea en la parte superior. El motivo de esta inclinación es poder subir los muebles a los pisos superiores a través de la polea sin que choquen con la fachada, ya que sería imposible hacerlo por las escaleras, que son muy empinadas y estrechas.

La casa que presume ser la más estrecha del mundo se encuentra en Singel, 7, con un metro de ancho. Se hacían tan estrechas para ahorrar en un impuesto que se pagaba según la anchura de la fachada.

  • También veréis que muchas de esas casas están un poco torcidas debido a que se construyeron en el siglo XVII sobre postes de madera clavados en un terreno pantanoso que han ido desplazándose con el tiempo. El Palacio Real (antiguo ayuntamiento) también se construyó sobre 13.659 postes de madera para soportan todo el peso.
  • Aunque Ámsterdam es la capital de Países Bajos, el verdadero centro político, judicial y administrativo se localiza en la ciudad de La Haya.

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Somos Antonio y Rafa, y cómo a vosotros, nos encanta viajar. Nos hemos decidido a escribirlo aquí para tener ese recuerdo de forma accesible, y para poder facilitar nuestra información a los amigos que nos piden consejo. Esperamos que disfrutéis leyendo el blog como nosotros lo hacemos al escribirlo.

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